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英刊称:日本教训警示世人 老龄化榨干经济活力

2010-11-23 09:52:22 来源:    跟帖 0 字号: T / T 

1979年哈佛学者傅高义(EzraVogel)写了一本书,名为《日本第一:对美国的教训》。他在书中描述到,日本经济繁荣,社会凝聚力强,是全球最富活力的工业国家。30年后的今天,日本却积攒了一些令人沮丧的教训。在深陷经济困境的西方国家,经济学家们一直在研究日本自1990年资产价格泡沫破裂后以来所经历的通胀紧缩数据。然而,通胀紧缩只不过是一个更严重问题的症状之一:老龄化问题。这一问题正渐渐地榨干日本的经济活力。如果不采取重大举措重振其日渐萎缩、老龄化的劳动力市场,日本的经济将受到拖累。

当然,其他国家和地区也面临人口老龄化问题。只不过,日本老龄化进程比世界上其他任何国家和地区都快。一些欧洲国家也面临这一问题,但这些国家的公民还不愿意去接受该现实,最近在法国和希腊爆发的示威游行,都和提高退休年龄有关。而韩国、中国等一直在享有“人口红利”——劳动力人口快速增长以及出生率不断下降——这与日本在二十世纪六十年代到八十年代的经历相似。由于儿童和老年人不多,这些国家和地区可以把储蓄用于经济发展。但随着劳动力人口的下降,老龄化进程的加快,它们或许可以吸取日本应对这一社会问题的经验教训。截至目前,日本还在回避人口老龄化问题。

人口结构失衡日渐加剧

很多日本人并不在意老龄化问题。一部分原因可能是因为老人们坐拥数额巨大的储蓄,生活比较舒适。尽管在20年内,日本65岁以上人口已翻了一番,但日本的医保体系仍然是发达国家中最廉价、最优质的体系之一。尽管日本的经济规模已被中国取代,但它庞大的、颇具创新的工业设施为老年人的生活提供了便利。不管怎样,在过去的20年里,除了通货紧缩、高额债务以及令人失望的经济发展外,日本人还不得不担心其他事情。

然而,日本并没有意识到,其经济的萎靡正在因人口结构的失衡而日渐加剧。如果日本不积极应对,那么其经济下滑趋势将难以控制。这主要有以下三个原因。

经济下滑趋势将难控制

首先,问题的关键在于1564岁的劳动年龄人口。1995年,日本达到这一工作年龄的人口为8700万,预计到2050年,这一数字将下滑到5200万,接近二战末期的水平。除非这些劳动力的产出速度增加得足够快,能抵消因劳动力人口下降所造成的影响,否则日本的GDP将会萎缩;有人预测,到本世纪中叶,日本的产出将落后于印尼。由于人均产出在持续增加,所以GDP本身并不是一个问题。问题是相比于其他发达国家,日本的生活水平已经开始下降了,日本感到自己更穷了。日益下降的产出可能还会削弱日本的自信心与地位。而且,日本政府债务占GDP的比例是发达国家中最高的,如果债务持续增长并且经济持续低迷,日本将难堪重负。

其次,随着退休人口的增加,不断减少的劳动力将不得不支撑日益昂贵的社会保障费用。这将伤及公共财政。十年前,四个劳动人口承担一位退休老人的费用。十年内,这一负担将由两人承担。事实上,日渐增长的养老费用已经增加了政府的财政赤字和国家债务。如果日本的劳动人口难以承受重负,那么国家则不能履行其养老金和医保的承诺。

再次,随着人口老龄化的加剧以及总人口的萎缩,需求可能会下降。日本企业会因此而对风险失去兴趣,而且他们的投资兴趣也会被伤及。在持续增长的市场,企业可冒风险过度投资。但在人口日益萎缩的市场,这一逻辑不再奏效,而是完全颠倒。企业不仅要靠增加出口来生存,而且会减少建工厂,甚至会关闭那些闲置的。难怪许多日本企业要将大部分利润储藏起来。国内市场的前景充满了不确定性。但他们越是在投资方面节约资金,就会造成更多的失业,尤其是年轻人受到的波及更为严重,这将会使日本更加不安。

客服困难并非不可能

要克服这些困难,还是有办法的。这些方法不仅会确保日本居民的生活水平,而且会保证日本的经济活力。例如,目前62%的在职女性在第一个孩子出生后会选择辞职,做全职太太;越来越少的性别歧视将会有助于她们重返工作场所。同时,也可鼓励退休老人重回工作岗位。日本还可吸引更多的移民,以保持其创新方面的优势。最棘手的事情,莫过于提高日本的生产率,以抵消日益逼近的劳动力短缺危机。放松管制能发挥一定的作用,具体措施包括:放松管制让老年人更好地处理自己的积蓄;在国内经济领域增加竞争力,以增强抵抗力,防御国际贸易中不可避免的动荡。

上述方法的实施要克服一些文化禁忌,特别是在日本等级分明的企业里,这些成为日本长期以来在人口问题方面无所作为的一个借口。这还需要强大的政治领导力。如果日本能迅速解决其人口老龄化以及总人口萎缩的问题,那么它又有可能成为应对老龄化问题的典范,而不是一个可怕的反例。

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