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日科学家造出能唱歌的老鼠

2010-12-22 07:53:48 来源:    跟帖 0 字号: T / T 

日本研究人员21日说,他们利用基因工程技术使鼠产生基因变异,从而可以像鸟类一样“歌唱”。

这项名为“进化鼠项目”的研究由日本大阪大学研究人员实施,以基因改造鼠为对象。这种鼠的脱氧核糖核酸(DNA)容易被“改写”,从而产生变异。

“我们让这种基因改造鼠数代杂交……观察每一只新生鼠,”研究带头人内村有国(音译)告诉法新社记者,“一天,我们发现其中一只鼠可以像鸟儿一样‘歌唱’。”

内村认为,“歌唱鼠”的出现纯属偶然,但这种变异特征会遗传至下一代。

研究人员发现,当这种变异鼠身处陌生环境或与异性“同处一室”时,“歌唱”音量会变大。这意味着它们的“歌唱”行为是“对情绪和身体状态的表达”。

这项研究眼下已“进化”出100多只“歌唱鼠”。内村说,研究中还产生了一只体形奇特的鼠,“四肢较短,尾巴类似达克斯猎狗”。

研究人员希望,这项研究可助“解密”人类语言进化过程。

一些其他国家研究人员先前以燕雀等鸣禽为研究对象,试图“揭秘”人类语言起源。研究结果显示,这些鸟能够把不同声音成分组成类似人类的语言结构,以一定语法规则串联起来,从而形成“音乐”。

内村认为,与鸟类相比,鼠类是更好的研究对象,“因为它们是哺乳动物,大脑结构以及其他生理特征更接近人类”。

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