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技术取胜:减塑运动让日本造纸业拼出新天地

蒋丰·2020-06-16 14:05:00·经济
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摘要:这一波减塑运动,既是与全球接轨,也挽救了陷入黑暗的日本造纸业。

◆《日本新华侨报》总主笔  蒋丰

技术取胜:减塑运动让日本造纸业拼出新天地

在口罩变成面孔的一部分,人与人必须保持安全距离的当下,日本一直引以为傲的服务业,其热情也大打折扣,与“上帝”的对话是能少则少,就连塑料购物袋都开始收费,一个2日元。永旺、优衣库、无印良品等都纷纷加入了塑料购物袋收费的行列。日本政府还宣布,从2020年7月1日起,购物袋收费义务化。

这一波减塑运动,既是与全球接轨,也挽救了陷入黑暗的日本造纸业。

  • 纸需求连续下滑

据日本制纸联合会发布的《2019年纸与纸板流通量》可以看到,日本国内对纸的需求量越来越少,连续七年呈现递减趋势。2011年国内需求为1659万吨、2017年国内需求为1469万吨。原因之一是阅读习惯的电子化,导致出版品、印刷品的发行减少;之二就是比起纸质容器,环境负担重的塑料材质容器价格更低、更受市场欢迎。

对于造纸业来说,森林面积广阔的日本有利于更多、更快地获得造纸原材料——木材,但纸制品的低耐水性、低耐热性等弱点,在取代塑料制品面前,始终是一大技术难关。

好在,日本造纸领域的大小企业都在努力抓住减塑这一翻身良机,努力利用已有的加工基础,攻克一个又一个技术难关,研发可以替代塑料的纸制品,比如纸质吸管,耐水耐油的纸质方便面桶,零食的内包装纸。

日本造纸领域龙头企业——王子控股于2018年研发出一款包装纸,性能与家庭用保鲜膜同等,通过在纸表面涂上特殊药品,来达到防止湿气与空气的效果。如今,该产品已经被雀巢日本公司用作奇巧巧克力的外包装,此举预计每年能够减少塑料垃圾约380吨,雀巢在泰国销售的咖啡包装,也使用的是王子控股的纸。

咖啡是很多日本企业战士的“续命水”,不仅咖啡厅随处可见,就连24小时便利店也都有现磨现卖的咖啡。尽管装咖啡的是一次性纸杯,但上面的杯盖却都是塑料的。为此,2019年,王子控股还开发了纸质杯盖,正在积极与餐饮业厂商展开合作,一旦实现大规模量产,就有可能缩小与塑料杯盖的价格差距。减塑不仅需要造纸业发力,也需要餐饮业厂商在成本上愿意配合。

日本市场上几乎所有品牌的洗发水、护发素、沐浴液、洗手液、洗碗液都有替换装。瓶装的只需要购买一次,此后都可以买替换装回家,倒进瓶子里即可。这些替换装毫无疑问都是软塑料。据日本经济产业省调查结果,光是洗发水的替换装一年就是3000亿日元的产业。如果能够用纸制包装来代替软塑料,就能逐步占据整个替换装市场。

眼下,日本制纸集团正盯上这一产业,利用自家生产的厚纸研发出了封口容器“SPOPS”,跟牛奶容器一样,可以不用剪刀剪开,就能够将里面的液体倒入瓶子里。日本制纸集团的目标,是占据替换装市场的20%的份额。

曾经主业为印刷用纸、新闻用纸的日本制纸集团,伴随着减塑运动的发展,有望通过“SPOPS”让业绩走出低谷。

技术取胜:减塑运动让日本造纸业拼出新天地

  • 向外借力,走向国际

2014年10月,时任芬兰首相的亚历山大·斯图布在接受CNBC采访时愤怒地表示,“是苹果毁掉了芬兰!”

造纸业和诺基亚手机是芬兰的两大经济支柱,斯图布称:“iPad扼杀了芬兰的造纸业,iPhone则扼杀了诺基亚,并由此让芬兰经济陷入困境。”

现如今,芬兰造纸业也抓住了减塑运动这棵救命草,并通过技术改革走在了造纸业循环经济的前列。芬兰某著名造纸公司的最高经营负责人信心满满地表示,我们正成为“游戏规则改变者”。该公司最近研发出了内侧不需要特殊加工的纸质咖啡杯。

日本制纸集团为打入环保意识较强的欧洲市场,还向芬兰的集团公司工厂投资500万欧元,该集团的“SHIELDPLUS”也已被用作杏仁、巧克力和岐阜市零食制造商所售煎饼的内包装。

位于东京都中央区的北越package,是北越公司下属的专门加工纸容器的子公司,2018年10月将茨城县工厂扩建,在继续生产主力产品——纸制牛奶容器的同时,开始生产纸制餐具,包括纸制勺子、叉子、饭盒等,并且从2018年4月开始与意大利的纸容器龙头企业IPI合作。

在新冠肺炎疫情期间,日本鼓励餐饮店提供外带、外卖服务。在疫情得到初步控制的现在,又提出了减少在店内聚餐的与新冠共存的新生活模式。可以预想到,今后日本餐饮业不管愿不愿意,都得将外带、外卖服务视为发展主线。

拥有70台纸袋加工机,年均生产纸袋18万枚的大昭和纸工业产业株式会社,在关东地区、关西地区、九州地区、北海道共有5家大型生产厂。疫情期间,为了支援小型餐饮店提供外带服务,免费提供了2万枚纸袋。纸袋为外带专用,高32厘米、长31厘米、宽20厘米,防倾斜、防侧漏、不沁油。

该社代表取缔役社长齐藤了介在接受采访时表示,伴随着日本塑料购物袋收费义务化的全面实施,日本服装行业、健康食品行业等都开始找造纸公司生活新的、可代替原有的塑料购物袋的纸袋。另外,选择外带回家而不是店内餐饮,将成为今后固定的生活模式之一,这也需要大量的外带专用纸袋。他兴奋地说,“日本的大纸袋时代已经拉开了帷幕”。

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  • 木造纸之上又出石造纸

正当全球都在热切关注日本造纸业大转型的今天,日本又以不容追随的速度,成功研发出了石造纸“LIMEX”。

走在石造纸最前端的是位于东京都中央区的TBM公司,石造纸可利用于包装材料、杯子、食品容器等,由于主要成分是石灰石配合生物质树脂,所以不会影响环境,也不消耗水资源与林业资源。

据《日刊工业新闻》报道,TBM公司已获得大日本印刷、凸版印刷和三菱铅笔等企业的总额达31亿日元的投资,日本经济产业省也为TBM提供了补助金。

TBM的山崎敦义社长在接受采访时表示,今后的重点将放在进一步的技术开发上。日本水资源、林业资源丰富,所以不太有环境危机感。但全球还有很多国家既缺乏水资源又缺乏林业资源,我们的技术可以贡献给那些资源枯竭的国家,在那些国家创造出新的产业与雇佣岗位。今后10年是靠速度决定胜负的10年。

能否在减塑运动中靠技术领先,直接左右着造纸企业的发展前景。也正因为用纸替代塑料还存在如山课题,才给造纸企业留下了发展空间,解决一个课题,就能杀出一条活路,拼出一个新天地。

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